Намибия – это страна бескрайних горизонтов, одиночества, суровых, и все же безотчетно влекущих чарующих пустынь и кружевных гор.Суровая естественная красота этих мест непонятным образом берет в плен всех, кто приезжает сюда, и заставляет возвращаться снова и снова. В условиях неприветливого, временами невыносимо жестокого климата и редких дождей здесь выживают только самые выносливые растения и животные. Несмотря на это, многие территории отличаются удивительным плодородием. Намибия расположена на западном побережье Южной Африки. На севере реки Кунене и Окаванго отделяют ее от Анголы и Замбии, на западе побережье длиной 1500 км омывает Атлантический океан, на юге страна граничит с Южно-Африканской Республикой, а прямая восточная граница – будто линейкой провели по карте – отделяет Намибию от Ботсваны.

Географическим хребтом лежит, простилаясь до южных границ, Центральное плато, которое охватывает самая древняя пустыня на планете – Калахари, а на западе – пустыня Намиб. Однако пустыня отнюдь не является столь унылой, как это принято считать. В южной части этого песчаного моря ветер образует огромные движущиеся дюны, ее перерезают реки, которые возникают здесь время от времени и русла которых тянутся до самого океана. В картину отливающей золотом, кажущейся безбрежной пустыни вносят разнообразие солончаки и болотистые места, а там, где ее прорезают подземные реки, на поверхности зеленеет трава.

Климат страны принято называть континентально-тропическим. Осадки здесь редки и выпадают преимущественно в период с ноября по февраль, а годовая их норма нигде не достигает даже 100 миллиметров. Несмотря на то, что средняя температура составляет 16-22 градуса, это практически ничего не говорит о местных условиях, ведь в пустыне в жаркие летние дни температура может достигать 48 градусов. Флора и фауна Намибии соответствуют климатическим условиям. В пустыне распространены исключительно самые выносливые лишайники и карликовые кустики, а на плоскогорьях встречается преимущественно акация. В саванне, где осадки выпадают чаще, произрастают характерные для таких мест растения, в том числе благородное красное эбоновое дерево и тик.

Чрезвычайноразнообразным является и животный мир Намибии. Здесь водятся крупные дикие животные, а также очень редкие насекомые, которые встречаются исключительно здесь и обязаны своему выживанию древней пустыне.




Несмотря на значительную территорию, страна заселена негусто. Плотность населения составляет всего 2 человека на квадратный километр.
Население страны составляет 1,8 млн. человек
, четверть из которых сегодня проживает в городах. Рост урбанизации в два раза превышает прирост населения, составляющий 3%. Насколько негусто заселена страна, настолько многообразно ее население. Двенадцать проживающих  здесь народностей до наших дней сохранили свои этнические и языковые традиции. Самая многочисленная народность страны – овамбо, представителей который насчитывается 600 тысяч. Самая малочисленная – ована, всего 7 тысяч человек. Первые люди пришли на эту территорию с севера более тысячи лет назад – это санокбушмены, которые занимались охотой и собирательством. Позднее они перемешались с намами, занимавшимися скотоводством. В XVIII веке эти племена начали двигаться в направлении Намибийского плоскогорья, пока в результате межплеменных войн не были вытеснены на западные окраины бассейна Калахари. До наших дней они сохранили традиционный образ жизни.

Европейцы – и раньше всех португальцыоткрыли эти земли в XV веке, когда вели поиск морского пути в Индию. Страну, которая считалась бесперспективной, в 1883 году покорили немцы, затем, в 1915 году, – оккупировал Южно-Африканский Союз. Начиная с 1920 года страна была передана ЮАС в качестве подмандатной территории Лиги наций. С 1949 года в результате аннексии она вошла в состав ЮАС в качестве пятой провинции. Это продолжалось до 21 марта 1990 года, когда после длительной партизанской войны наконец была провозглашена независимость страны. В 1966 году Генеральная ассамблея ООН аннулировала мандат ЮАР и передала Намибию под эгиду ООН. Населяющие Намибию племена пришли к пониманию, что лишь общими усилиями, объединившись могут изгнать из страны чужеземных завоевателей и стать независимыми. Результатом такого единства и стало начало в 1966 году боевых действий за независимость. Возглавил борьбу за независимость Сэм Нуйома, который затем стал первым президентом Намибии.

Столица государства – Виндхук, расположенный на высоте 1654 метров над уровнем моря и являющийся практически географическим центром страны. В столице проживает 250 тысяч человек, четверть которых – выходцы из Европы, преимущественно немцы. До того как в 90-х годах XIX столетия европейцы поселились здесь, на этой территории проживали гереро и намы. Намы называли свое поселение Айгам, то есть "огненная вода", – от бьющих здесь горячих источников,  гереро – "дымным местом". История Виндхука насчитывает более ста лет.  Его первооткрыватель – сэр Джеймс Александер открыл город в 1836 году и дал ему название "Купальня королевы Аделайн". (Достоверно известно, что королева никогда не окуналась в здешние воды.) В 1840 году сюда прибыли руководитель намов Йонкер Африкаанер с соратниками, и к этому времени можно относить название Винтерхук. Современное название – Виндхук, что означает "ветреный угол", появилось во времена немецких колонизаторов и употребляется до сих пор. В те времена город был ставкой военизированных частей, которые держали здесь оборону под командованием майора Курта фон Франсуа. В 1902 году была проложена узкоколейная железная дорога, связавшая населенный пункт с расположенным на побережье Свакопмундом.

В 1910 году Виндхук стал административным центром немецкой Юго-Западной Африки. Официальный статус города Виндхук получил только в 1965 году. Город расположен в окружении холмов, которые служат защитой от восточного ветра. Для хозяйства страны прежде всего характерно разведение коров и коз, на менее засушливых территориях сеют рис и просо. Однако основные продукты питания, как то зерно, овощи, фрукты – страна вынуждена импортировать. Большая часть национального дохода поступает от добычи полезных ископаемых, основные из которых – алмазы, уран, свинец и медь, а также гранит и мрамор. С тех пор, как страна обрела независимость, небывалые ранее возможности открылись перед желающими приехать сюда. Великолепные природные заповедники, уникальная флора, суровая красота морского побережья, а также пленительное разнообразие и любезное обхождение местного населения влекут сюда туристов. История Намибии имеет много общего с историей нашей страны – Венгрии. Первыми иностранцами здесь были португальцы, которые не продвинулись дальше побережья. Затем сюда пришли голландцы, позднее – немцы, англичане, затем южноафриканцы.

Если оценивать последнее десятилетие, то можно сказать, что Намибия – самое успешное государство Африки. В стране, которая по своим природным условиям может считаться одной из красивейших в мире, насчитывается двадцать национальных парков. Этоша – по величине третий в мире национальный парк. Фермы, расположенные на территории в несколько тысяч гектаров, обеспечивают туристам покой и отдых от проблем и забот нынешней беспокойной жизни. Не только желающие поохотиться, но также и любители природы и животного мира смогут отлично отдохнуть здесь в окружении дикой природы.

За важнейшую информацию выражаю благодарность Доре М. Ковач, которая бескорыстно предоставила в качестве источника свою книгу "Моя Намибия" (Kovács M. Dóra, Az én Namíbiám).